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2015年6月14日 (日)

予想とまったく違っていた『Ninja H2』

Ninjah2 短時間ですが、カワサキ Ninja H2に試乗することができました。

そのときの印象を、感じた順に、箇条書きにしてみましょう。

――初めて実車にまたがる――

「おっ、意外と小さいな。それに、車体姿勢がスーパースポーツのような前下がりではなく、比較的フラット。ハンドルに手を添えた状態でアッパーカウルの鼻先が見えるのも新鮮だなぁ」

「なるほど、こうやって新しいフラッグシップマシンの世界観を表現しているのか」

――エンジンを始動して、走り出す――

「なんだかバラバラと、にぎやかだなぁ。クラッチレバーの重さはこんなものかな?」

「うわっ、トルクが細~い。1000ccスーパースポーツと同じくらい?」

――だんだん乗り慣れてくる――

「普通のバイクとは明らかに違う音がするなぁ。左ヒザのあたりからヒュイーンって。これがコンプレッサーの音か。ふむふむ」

「それにしても熱いなぁ。特に右のふくらはぎが。電動ファンが回ると、左右の腕にも熱風が上がってくるよ、ふ~(当日の気温は30度)」

――出来の良さに感心し始める――

「ライダーを急かさないし、怖がらせないなぁ、このバイクは。腰の落ち着きに優れたシート、しなやかで軽快な車体、地に足が着いていてシットリとした足まわり、コントローラブルなブレーキ……すべてが上質だよ」

「ハンドリングにしても、交差点の右左折から街中のちょっとしたS字まで自由自在。ライダーが積極的に動くことで人車一体感を生み出す方向性ではなく、バイクの重心とライダーの重心が近くて、常に人車一体感を味わっていられる設計だな」

「ZZR1400以来、カワサキが大切にしている、この作り方(ZX-10R、ZX-6R、Nija250も同様)は、ストリートライディングにピッタリだよ。曲がるのが楽しい(^^) 」

――いよいよレッドゾーンまで――

「だいぶ乗り慣れたから回してみるか……ヒュイーン(ていねいにスロットルを開けていくと6000rpm過ぎからブーストが立ち上がってきます)……素晴らしい! なんてキレイにつながっていくんだろう。ウルトラ速いし、離陸しそうな加速なんだけど、途方もないトルクでドヒャッとリヤタイヤが路面を蹴るんじゃなくて、ブラックホールに吸い込まれようにグングンと伸びていくよ」

「なんだろう、この感覚は? きっと、ジェット戦闘機のパイロットって、こんな感じなんだろうなぁ。どこまでもクリアで乱れがなく静かな世界。静かと言っても、松尾芭蕉の“閑さや岩にしみ入る蝉の声”というやつだなぁ

「さすがに、カワサキ。飛行機好きの僕としては、この感覚が味わえるだけでNinja H2のオーナーになる意味があるよ」

「ただし、3kmくらいの直線だけっていうコースが欲しいなぁ? コーナリングはいいから、ただただNinja H2の透明感に満ちあふれた加速を楽しむ。そんなコースがあったら、喜んで出掛けて行くのになぁ」

――ひとたび全域を使いスロットルワークに慣れてくると――

「慣れてくるとスロットルの開け方ひとつで、市街地でもブーストを上げられるよ (スロットルを大きく早く開けると4000rpm台からブーストがかかります)」

「でも、止まらない! これだけ優れたブレーキとサスペンションが付いているのに、思ったところで止まらないんだから、よほど加速に優れているんだろうなぁ f(^^;;」

「まぁ、一度やったら満足かな? バイクから急かされることもないから、市街地はジェントルに行こう」
トラクションコントロールの出来もいいなぁ。誰でも安心して走れるよ」

――試乗終了後に――

「なるほど、これならNinja ZX-14Rと共存できるな。クルマでいうならアメ車のような、ドヒャッとトルクで走る世界が好きなら、やっぱりZX-14Rのほうがピンとくるもん」

「Ninja H2は しなやかに走り出して、イザとなったら異次元ワールドにシームレスに移行できるバイク。人間に例えるなら理系の秀才。しかもイケメン。 福山雅治さんが演じていた『ガリレオ』の湯川学准教授のイメージかな?」
「あまり使われていない地方空港が多いんだから、毎月、滑走路を一直線に走るイベントをやってくれないかな? そんな走行会が定期的に開催されていたら、迷わずにNinja H2を買うんだけどなぁ」

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というわけで、これまでの何物とも違っていたNinja H2でした。

機会を改めて、じっくり乗ってみたいと思っています。

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